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Voyage au Maroc
Le Palais Bahia

Situé à Marrakech, le palais Bahia est chargé d’histoire. Le palais de La Bahia (la belle ou la brillante) a été nommé ainsi en l’honneur de la courtisane de Ba Ahmed. Dans un premier temps il fut construit par le grand Vizir Si Moussa par la suite, L’objectif, raconte-on, était d’y loger ses 4 épouses et  4 concubines mais aussi la plus belle d’entre elles, la fameuse Bahia.

En 1900, son fils Ba Ahmed décida de rendre plus beau le chef d’oeuvre architectural marocain édifié par son père, pour ce, il fit appel au plus célèbre des architectes marocains de l’époque : Mohammed ben Makki el-Misfoui, ce dernier lui a fallu plus de 5 ans de travail continu pour réunir les magnifiques riads et maisons racheté par Ba Ahmed afin d’en former ce magnifique palais qu’est la Bahia.

Construit de plain-pied à cause de l’infirmité de poids du propriétaire qui ne pouvait monter les escaliers, cet immense palais où Lyautey a séjourné est une merveille d’architecture. Les jardins sont fleuris et s’étendent sur plusieurs hectares. Lyautey y a élu domicile plus tard pendant quelques années et en a fait sa principale résidence, trouvant ce lieu enchanteur où les jeux de lumière semblent avoir été étudiés avec minutie. Construit en pas moins de 7 ans par Ben Meki el Mifioui, architecte très inspiré par le style andalou, ce palais est un des mieux conservé de Marrakech.

Le palais Bahia change de main sous le protectorat français. C’est le résident général, le général Lyautey, qui en fait sa demeure à Marrakech.

Ce palais est un chef-d’œuvre de l’architecture et l’art décoratif marocain. Porte, fenêtres et plafonds en bois de cèdre ciselés et peint, murs orné de stucs, Il est composé de deux grands jardins, un petit Riad, une petite cour, une grande cour de marbre dite « Cour d’honneur », un grand Riad. Le tout est situé en rez-de-chaussée. Seul un appartement existe au premier étage « le menzeh ».

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Que ce soient les salles de réception, la salle de conseil, les nombreuses chambres dont celle de la courtisane, la cour d’honneur, tout est fait dans le plus pur art marocain avec des marbres venus directement d’Italie, des plafonds en bois de cèdre peints, des murs aux mosaïques colorées et aux stucs d’une grande finesse, de fastueux ornements dans les moindres recoins.La richesse du maître des lieux était si impressionnante qu’il ne lésina sur aucun sacrifice pour faire de ce palais un joyau d’architecture mauresque où les soirées privées allaient bon train. Récemment en restauration, il a fait l’objet de longs mois de travaux, exécutés par des professionnels pour garder au mieux l’esprit architectural de l’époque.

Comment se rendre au Palais Bahia

Ouvert tous les jours de 8h30 à 13h et de 16h à 19h. Entrée : 20 dirhams.

Av. Imam El Ghazali, Marrakech 40000, Maroc

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